Вперше в Україні футбольний клуб замислився про важливість ментальних тренувань у розвитку та підготовці юних футболістів. Першопрохідцем став СК «Дніпро-1», який запросив провідних спеціалістів світового рівня для навчання тренерів. Протягом декількох днів з теорією та практикою ментальних тренувань у футболі знайомили польські фахівці Конрад Чапечка (до речі, у минулому професійний гравець) та Рафал Малиновськи.

У їхньому портфоліо – розбудова безпрецедентного проекту академії у клубі «Сталь» (Жешув), яка вже стала помітним явищем у підготовці молодих футболістів Польщі; індивідуальна робота з такими зірками як Роберт Левандовськи, Даміан Кендзер та багатьма іншими; видання книги про ментальні тренування у футболі, яка доволі великим накладом вийшла у Польщі.

— Ми підготували інформацію про те, що таке ментальний тренінг, як він функціонує, у чому полягає його сутність, — сказав про візит до «Дніпра-1» Рафал Малиновськи. — Дали стислий аналіз, як виглядає робота ментальних тренерів у провідних клубах Європи, як працює система ментального тренінгу в нашій академії. Працювали над прийомами, які мають поліпшити комунікацію у системі «тренер – гравець». Нам дуже сподобалося, що тренери були активними, ставили багато запитань, були залучені до процесу. Дуже важливо, що часто в них був інший погляд на ситуацію, який відрізнявся від нашого, адже це дозволяє по-іншому оцінити ситуацію та підхід до роботи.

— Психологія спорту – молода наука, яка дуже динамічно розвивається, — розповів Конрад Чапечка. — Ще 10 років тому було дуже мало людей, які працювали з ментальними тренерами над розвитком індивідуальних якостей, але сьогодні таких футболістів рівня національної збірної, вищої ліги стає все більше. Чим вищий рівень гравця у Європі, тим вищим є його рівень самосвідомості, уваги до психологічних аспектів підготовки, до відновлення, режиму дня – всього, що допомагає у розвитку.

Під час семінару тренери «Дніпра-1», які працюють з молодими футболістами, отримали не лише теоретичні основи, а самі взяли участь у низці вправ, які мають за мету поліпшення комунікації, вміння концентруватися, швидко аналізувати ситуацію та приймати рішення, налаштовуватися на досягнення цілі.

Футболістів світового рівня виокремлює швидке прийняття рішень та чітке втілення їх у життя, тому у провідних клубах вже давно інтегрують вправи для мозку у загальну програму тренувань. Для цього у їхньому штаті працюють ментальні тренери. Про ефективність таких методів неодноразово розповідав у своїх інтерв’ю, наприклад, Юрген Клопп. Велике значення ментальним тренуванням приділяв Арсен Венгер в «Арсеналі»; використовує їх Жозе Моуріньо.

Ментальні тренування допомагають стати спокійнішими, вчать концентруватися, підвищують рівень позитивних емоцій. Результатом є чіткі та швидкі рішення, а також відсутність проблем з мотивацією у спортсмена.